Miércoles, 12 Diciembre 2018 15:28

Arquitectura brutalista en Estocolmo

Se inauguró la Innovation Tower, la primera de las dos torres diseñadas por el estudio holandés OMA y el arquitecto Reinier de Graaf, que constituyen el complejo Norra Tornen en Hagastaden, un nuevo distrito en el norte de Estocolmo desarrollado por el Instituto Karolinska, que otorga el Premio Nobel de Medicina.

El diseño de Norra Tornen, que redibuja el skyline del centro de Estocolmo, es la expresión de un sistema modular de elementos prefabricados de hormigón sin tratar. Combinados, forman una composición de bloques proyectados y terrazas retranqueadas en una aparente acumulación desordenada que evoca la arquitectura brutalista. La referencia a este estilo está plenamente justificada. De acuerdo con el crítico de arquitectura Reyner Banham, el térmico “arquitectura brutalista” fue inventado por el sueco Hans Asplund, al referirse al trabajo de sus colegas de estudio en una carta a unos arquitectos británicos conocidos.

La Innovation Tower comprende 182 unidades que van de los 44 metros cuadrados de los apartamentos con un dormitorio a los 271 metros cuadrados del ático de la última planta. Una sala de cine, un comedor para celebraciones, un gimnasio con sauna y una zona de relajación completan los equipamientos sociales del complejo. Con una altura de 125 metros, la torre es la más alta del centro de Estocolmo. La Helix Tower, que completará el proyecto Norra Tornen, comprenderá 138 unidades y se terminará previsiblemente a finales de 2019.

De esta manera, las dos torres introducen un nuevo modo habitacional que incrementa la densidad a la vez que permite a sus habitantes disfrutar del espacio exterior. No en balde Estocolmo se sitúa como la cuarta ciudad de la Unión Europea con mejor calidad del aire.

Según Reinier de Graaf, el proyecto Norra Tornen representa un hito en la obra de OMA. Se trata de la culminación de un esfuerzo continuo por crear una nueva generación de viviendas, basada en la mayor variedad de tipologías posible a partir de un número limitado de elementos prefabricados. “De este modo, el formalismo habitual de una torre de apartamentos da paso a la personalización, a la domesticidad... y quizá incluso al humanismo”, concluyó de Graaf.

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El reciclaje de contenedores de mercancías en viviendas asequibles es una solución que lleva practicándose ya desde hace algún tiempo. Las casas hechas con contenedores marinos pueden llegar a ser un 40% más económicas que las casas tradicionales. Es, además, una forma de dar salida a los aproximadamente 300 millones de contenedores sin uso que se calcula que hay actualmente en todo el mundo. De este modo, además de abordar la necesidad de vivienda social se hace frente también a un problema medioambiental.

La novedad que aporta el estudio LOT-EK, fundado en 1993 por Ada Tolla y Giuseppe Lignano y con base en Nueva York, es la dimensión del proyecto Drivelines Studios: todo un conjunto residencial de seis plantas realizado con 140 contenedores en Maboneng, una zona de la ciudad surafricana de Johannesburgo de reciente transformación y revitalización urbana.

Para los autores, el proyecto responde al deseo de la generación post-apartheid de recuperar el centro urbano como lugar habitable a través de nuevos modelos habitacionales.

Abarcando la geometría triangular de la parcela, el edificio está integrado por dos volúmenes independientes que forman una V, enmarcando de este modo el espacio social del patio interior abierto. Al igual que una valla publicitaria, las fachadas exteriores son lisas y alineadas con la calle, mientras que las caras interiores están articuladas por las escaleras, pasillos y puentes que conectan todas las plantas y dan acceso a las viviendas.

Los contenedores no se pintaron, de modo que el color del conjunto fue dictado por la disponibilidad de elementos. Los contenedores fueron apilados y cortados en el sitio para combinarse y formar las unidades. Un corte en diagonal recorre la cara larga de cada contenedor para generar las ventanas a cada lado. La repetición de este gesto dibuja el patrón gráfico de la fachada. La superficie de las viviendas varía entre los 28 y los 56 metros cuadrados dependiendo de si ocupan uno o dos contenedores. Todas ellas disponen de zona exterior a lo largo de los pasillos que se asoman al patio interior.

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Gracias a esta tecnología surgieron ciudades en sitios inhóspitos y torres herméticas y vidriadas. Pero mientras sube la temperatura del planeta, el desafío es encontrar nuevas formas de construcción, señala un informe elaborado por The Guardian.

Corría 1902 cuando simplemente le pidieron a Willis Carrier que buscara una manera de evitar que el calor y la humedad deformaran el papel en una imprenta de Brooklyn. Desde entonces, el aire acondicionado que ese hombre ayudó a desarrollar ha cambiado los edificios y las formas en que se utilizan, más que cualquier otro invento: más que el hormigón, el vidrio de placa, los ascensores de seguridad o los marcos de acero. Sus efectos han dirigido las ubicaciones y las formas de las ciudades. Han sido sociales, culturales y geopolíticos.

El shopping habría sido inconcebible sin aire acondicionado, al igual que el bloque de oficinas de paredes profundas y con paredes de vidrio, al igual que los servidores de computadoras. El auge de Hollywood en la década de 1920 se habría ralentizado si, como anteriormente, los teatros hubieran tenido que cerrar en un clima caluroso. La expansión de la vivienda de la zona en los suburbios de la posguerra de Estados Unidos se basó en unidades de aire acondicionado domésticas asequibles. Un museo contemporáneo, como la Tate Modern o el MoMA, requiere un clima cuidadosamente controlado para proteger las obras de arte.

Las ciudades se han disparado en lugares donde, anteriormente, el clima las habría detenido. En 1950, el 28% de la población de los EE. UU. vivía en su cinturón solar, el 40% en 2000. La población  de las ciudades del Golfo pasó de menos de 500.000 habitantes antes de 1950 a 20 millones en la actualidad. Ni el ascenso de Singapur, ni las ciudades en explosión de China e India habrían sucedido de la misma manera si todavía hubieran dependido de los fans de las sombrías verandas y las siestas de la tarde.

Hay, por supuesto, otros factores, como la presencia de reservas de petróleo tanto en Houston como en el Golfo, pero la mitigación de temperaturas que de otro modo serían insoportables cambió radicalmente la forma en que las historias de estas ciudades se desarrollaron. Y así, en el siglo XXI, llegamos al punto donde se podría construir una pista de esquí con nieve "real" en un centro comercial de Dubai y se podrían planificar estadios de fútbol con aire acondicionado para la Copa Mundial de Qatar 2022.

 

Efectos arquitectónicos

Con el aire acondicionado se encuentra un nuevo tipo de arquitectura, en la que los dispositivos tradicionales de clima caliente como porches, ventilación cruzada o espejos de agua, que crean capas y permeabilidad entre el interior y el exterior, han dado paso a cajas selladas. Las torres persas de viento, o las fuentes de la Alhambra, o la humilde casa de perros del sur de los Estados Unidos, en donde los cuartos de estar y cocina están separados por un pasillo abierto a la brisa, todos procedieron de la negociación entre la tela construida y el ambiente. Ahora es una cuestión de conquista tecnológica.

Los servicios de construcción, sus sistemas de calefacción, refrigeración y ventilación, llegaron a consumir una mayor proporción de sus presupuestos totales. Las personas que los diseñaron, los ingenieros de servicios, se convirtieron en influyentes en la configuración de las ciudades. En la década de 1980, edificios como el londinense Lloyds de Richard Rogers dieron expresión formal a los conductos y extractos que hasta entonces habían estado ocultos.

Sin embargo, el efecto arquitectónico más significativo del aire acondicionado se encuentra en los espacios sociales que crea. En Houston, como en la mayoría de las ciudades del sur de Estados Unidos, uno puede pasar de su casa con aire acondicionado a su garaje con aire acondicionado y luego en su automóvil con aire acondicionado a los estacionamientos, centros comerciales y lugares de trabajo que también tienen aire acondicionado. En el área del centro de la ciudad, los pasos inferiores y los puentes unen diferentes edificios, de modo que puede pasar de uno a otro sin exponerse al exterior. Es posible, de hecho habitual, pasar días y semanas enteros con un clima controlado.

En el clima brutal de Doha, Qatar (o incluso en Dubai, Shenzhen o Singapur) se repiten espacios similares. Los edificios que aparecen separados del exterior (para los pocos, es decir, que eligen estar afuera) están fusionados internamente; un hotel se convierte en un centro comercial, en un patio de comidas, en un complejo múltiple, a través de una serie de vestíbulos donde la decoración del mármol, la alfombra y el enchapado de madera no puede decidir si es interna o externa. Las jerarquías y distinciones de las ciudades europeas -entre edificios y calles, y entre grados de espacio público y privado- se pasan por alto y se disuelven. El arquitecto Rem Koolhaas llamó a este fenómeno "espacio basura", y un "producto del encuentro entre escaleras mecánicas y aire acondicionado, concebido en una incubadora de yeso siempre interior, tan extenso que rara vez se perciben límites”.

El resultado es una forma de privación sensorial que casi todos aceptan sin cuestionar, en la que la interacción activa del cuerpo y la atmósfera se homogeneiza y se vuelve pasiva. Los estímulos del aroma, el tacto, el sonido y la vista son casi totalmente a discreción de la gerencia del centro comercial: "un purgatorio de baja calidad", como lo llamó Koolhaas.

En términos ambientales, el aire acondicionado es antisocial. Compra la comodidad de su propietario a costa de trasladar el calor sobrante a otra parte, a las calles aledañas y, finalmente, a la atmósfera del planeta. Se cree que la temperatura nocturna de Phoenix, Arizona, se ha incrementado en un grado o más debido al calor expulsado de su aire acondicionado. Claro que al señalar las deficiencias del aire acondicionado, es fácil pasar por alto sus logros. Las reducciones considerables en la pérdida de vidas por exceso de calor son una respuesta. El aumento de la productividad y la actividad económica en las regiones cálidas del mundo es otro. O mejores hospitales y escuelas.

Una defensa de las ciudades con aire acondicionado es que son más eficientes en energía que las ciudades muy frías que necesitan calentarse en invierno, y si las estadísticas del consumo de energía suenan aterradoras, también pueden ponerse en perspectiva. Estados Unidos gasta más energía en aire acondicionado, por ejemplo, que todo África en todo. Por otra parte, gasta aún más energía en agua caliente, cosa que no se cuestiona en la misma medida.

 

Desafios

La pregunta entonces no es si condicionar el clima, sino cómo. Ya en la década de 1940, el arquitecto egipcio Hassan Fathy demostró, con su aldea de New Gourna, cerca de Luxor, cómo podrían revivirse las técnicas tradicionales de orientación, ventilación, detección y sombreado. Muchos arquitectos contemporáneos siguen su ejemplo: el nigeriano Kunlé Adeyemi, por ejemplo, cuya nueva Black Rhino Academy en Tanzania trata de optimizar las condiciones para sus usuarios al encontrar la mejor ubicación, en términos ambientales, en su sitio.

Si ahora se conocen mejor estos principios, el desafío sigue siendo expandir los logros a escala de aldea de un arquitecto como Hassan Fathy a ciudades grandes y de rápido crecimiento. Abordar este desafío es la promesa de proyectos de alto perfil respaldados por el gobierno, como Msheireb en Qatar y Masdar City en Abu Dhabi, que presumen de sus combinaciones de formas antiguas: patios sombreados y salas de juego; calles estrechas y ventosas: con paneles de paneles solares y lo que los arquitectos de Masdar, Foster + Partners, denominan "tecnologías de vanguardia".

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El estudio de postgrado del arquitecto Juan Viñar, presentado ante la Facultad de Arquitectura de la Universidad de la República, señala que la construcción al amparo de la ley 18.795 (conocida como ley de Viviendas de Interés Social, hoy llamada Viviendas Promovidas)  “propicia un significativo proceso de renovación urbana, produce un marcado impulso a la industria de la construcción, genera desequilibrios notorios en los valores del mercado inmobiliario, y se convierte en un tópico escabroso tanto para la opinión pública como en ámbitos académicos”.

El su estudio, publicado por la revista Propiedades, Viñar sostiene que “los efectos provocados por la entrada en vigencia de esta ley comienzan a hacerse evidentes. (…) Permite, en un período muy corto, la construcción de un número de viviendas sin precedente para el país. Este fenómeno es particularmente visible en las áreas centrales de Montevideo, ciudad en que las viviendas construidas representarían algo más del 2% del stock total”.

A partir de la ley 18.795 las nuevas construcciones “son mucho más evidentes”, especialmente en Montevideo, que concentra casi tres cuartos de los emprendimientos. No obstante, la ley generó proyectos de inversión en casi todas las capitales departamentales, siendo más numerosos en Canelones, Maldonado y Colonia. En Montevideo, producto de la coordinación con la Intendencia de Montevideo, la zona central recibe más de un tercio de las propuestas.

“La ciudad vuelve a estar en obra, había quedado dormida, aletargada, y comienza a transformarse rápidamente. Finalmente recibe inversión en vivienda, aprovechando las infraestructuras instaladas, atrayendo nuevos habitantes, evitando o retrasando la expansión de la mancha urbana, dando un claro mensaje sobre el modelo de ciudad que se persigue. Vuelven a la vida edificios olvidados. Por fin las ruinas o esqueletos de edificios abandonados por décadas, logran incorporarse a esta dinámica. Minoritarios en el contexto global, son de gran importancia para la ciudad. Representan un cambio de actitud y el desarrollo de herramientas que permiten devolver a la ciudad un bien que hasta ahora solo representaba problemas”, sostuvo el arquitecto.

 

Impacto

Viñar añadió que los reciclajes, que durante mucho tiempo fueron el motor transformador de los barrios de la ciudad, “poco a poco perdieron impulso”. De hecho, hoy representan casi un tercio de los proyectos promovidos en Montevideo, con buena incidencia, aunque más dispersa, en la zona intermedia e incidencia relativamente menor en la central.

Viñar repasó las estadísticas y algunos proyectos amparados en la legislación de vivienda promovida y subrayó que la obra nueva en altura es la “principal protagonista”. La gran mayoría de las propuestas son edificios en altura, con la zona central de la ciudad como ubicación principal. El centro, una de las zonas más densas de la ciudad, solo superada por Pocitos, comienza a recibir nuevos emprendimientos, afirmó el arquitecto. En su trabajo de postgrado, realizó un acercamiento a un par de manzanas en las inmediaciones de Constituyente y Gaboto, donde “se aprecia un incremento de 202% y 479% de aumento en las unidades de vivienda por manzana. “Este sector representa un caso interesante, pues en el par de manzanas se construyen, y se siguen construyendo, 10 edificios nuevos con un total de 524 viviendas”, sostuvo.

En su trabajo se menciona además el impacto de esta legislación en el sector de la construcción y el mercado inmobiliario. “El sector de la construcción sostiene que los costos de producción se han disparado y que las nuevas condiciones de la ley se suman a las restricciones de accesibilidad promovidas por la Intendencia de Montevideo. A esto hay que añadir el marcado incremento del valor del suelo, que provoca el aumento de demanda de terrenos aptos para inversiones promovidas. Sin embargo, pese a este aumento, los inversores continúan accediendo a nuevos terrenos”, sostiene el documento.

Para Viñar, este aumento del valor del suelo se puede constatar en toda la ciudad, tanto en viviendas usadas o en suelo destinado a obra nueva. Esta problemática no afecta solamente a los inversores más poderosos. Las oportunidades para inversores chicos, familiares, y por consiguiente para los arquitectos independientes, son cada vez más acotadas. Si bien entiende que la legislación sobre vivienda promovida tuvo un “fuerte impacto en la ciudad”, la tesis del arquitecto abre una interrogante sobre el tipo de vivienda construida.

“Al analizar las tipologías de cada proyecto seguramente requiera un esfuerzo mucho mayor que la simple sistematización de datos, escalas y gráficos. Sin duda, cabe preguntarse si resulta satisfactoria la calidad, en términos estrictamente espaciales y funcionales, de las viviendas producidas. Preguntarse si realmente estamos produciendo viviendas, por miles, para que solo vivan en ellas una o dos personas, o turistas de paso”, reflexionó Viñar.

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Se trata del Centro Nacional Kaohsiung de Artes de Taiwán, una gran estructura ondulada diseñada por el estudio holandés Mecanoo. El complejo está integrado por  una sala de ópera (con capacidad para 2.236 personas), una sala de conciertos (1.981), un espacio para juegos (1.210 personas), una sala de recitales (434 espectadores) y un teatro al aire libre, además de pequeños y laberínticos espacios informales que se “cuelan” de manera sorpresiva en el marco de este gran complejo socio cultural.

El proyecto combina cualidades formales y programáticas, con espacios destinados a actividades artísticas abiertas que se caracterizan por su accesibilidad a través de una amplia plaza. La volumetría del edificio está inspirada en las icónicas coronas de los árboles de Banyan locales, especies que caracterizan el paisaje. Los diferentes espacios están ubicados en los cinco núcleos o “patas” del edificio, donde la estructura se encuentra con el suelo. Los núcleos se conectan entre sí a través de foyers en el techo y un piso de servicio subterráneo que alberga el área de backstage de cada teatro.

El espacio más imponente es la sala de conciertos, con 1.981 butacas. Los proyectistas diseñaron la sala como si fuera un viñedo escalonado con un escenario en su centro, con terrazas en diferentes alturas que rodean el podio. El proyecto se construyó en un predio anteriormente utilizado como una base de entrenamiento militar, en un parque de 470.000 m2, incorporando espacios de vanguardia que cubren una superficie de más de 141.000 m2.

“La vasta estructura ondulada se compone de una cubierta y un techo, conectando una amplia gama de funciones. En cuanto a su materialización, convocamos a un constructor taiwanés y uno holandés”, explicaron los autores del proyecto. Dentro del predio, y alrededor de la construcción, se desarrolla la Banyan Plaza, un espacio de descanso, recreación con acceso durante las 24 horas, donde los asistentes pueden practicar tai chi o disfrutar de representaciones teatrales en pasillos y espacios informales que se segmentan desde ese espacio central. El flujo continuo entre el interior y el exterior crea oportunidades para los cruces entre actuaciones formales e informales.

El teatro al aire libre está ubicado en el techo, donde la estructura del edificio se curva hacia el suelo, con el parque que lo rodea formando el escenario. “Diseñamos este centro como parte integrada al parque subtropical adyacente con el fin de generar impacto social sobre casi tres millones de personas que componen la población de Kaohsiung”, señalaron los autores. El teatro fue diseñado teniendo en cuenta el clima subtropical, por lo que su estructura posee una forma abierta, para que el viento sople libremente a través de la plaza cubierta.

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